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紫蟒 | 12th Dec 2010, 12:00 AM | 神話時代 中國篇 | (412 Reads)

名字: 龍

地區: 中國

種類:  龍類

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無論你相不相信龍真的存在世上,也必須承認牠絕對是古今中外最成功、最聞名的神話生物,牠們那種深入民心的程度,就如我們對真正的動物一樣,簡直上認同了牠們的存在(思想上)。龍能成為神話生物的象徵實在當之無愧,追溯到世界上的古代文獻和神話也能看到龍的縱影,姑勿論當地是否稱牠們為「龍」,但外形和行為也有七成以上相似。歐洲、中東、中國之外連非洲和澳洲土著在他們的文物裏也提及這一種巨形動物,受到文化和對大自然的知識影響,龍的外形也有所不同,有些擁有巨形翅膀,有些擁有很多手腳,也有一些像蛇一樣缺乏手腳,更有一些擁有幾個頭顱。在神話世界裏龍通常也有一些異能,能噴火噴毒之外也能呼風喚雨,在一些文化裏龍也同時是神明的象徵。

人們談龍,往往以個體為稱呼,實質上從文獻中可以證實「龍」是一類物種而非個體。我們先來解構龍族的歷史,在世界各地的描述中可以精楚可見,龍是有鱗目,形態像爬蟲中的鱷魚、蜥蜴,而最廣為人知的是蛇。沒有手腳的蛇就比模形的基本藍本,好讓人類把一切的創造把牠完成,不同的作品就是今天我們所認識的龍,所以龍絕對是幻想生物的主要元素。

龍文化影響深遠,其中最著名的文化中,莫我國中國莫屬。早期的中國沒有龍存在,但對「龍」祟拜早己存在,他們祟拜的是龍的初稿--蛇,後來印度和其他中東文化衝擊下,龍也漸漸誕生,而本來的蛇就被降格了。傳說劉邦夢見斬白蛇,因此在他登上皇座後,必須將龍蛇區分,才可有尊卑之別,於是說明了擁有五爪的才可叫龍,四爪的只能叫蟒。中國後來擁有了自己「龍」的形象,漢代以來流傳的「九似說」,龍的頭似駱駝(或馬)、角似鹿、眼似鬼(意指可怕)、頸似蛇、腹部似蜃(節枝類)、鱗片似魚、爪似鷹、掌似虎,九似之說無疑是把龍集百家之長,而和蛇類能有更大的區別。另外,龍口旁擁有鬚髯,背部有八十一枚鱗片,喉下以一枚大大鱗片為中心逆向生長?四十九枚鱗片,稱為「逆鱗」,萬一被觸及逆鱗,龍會痛得要命,而大發雷霆怒。

雖然龍蛇擁有很大分別,但中國人始終尊重蛇的存在,蛇也被稱為小龍。傳相龍蛇之間有?極重要的生態鍊,由蛇變龍的過程被稱為「龍變」,過程就像昆蟲的變態作用一樣,蛇化成龍之間需時若一千年,在過程中不是所有蛇能變成龍,當中曾變成似龍非龍的生物,如只長出腳的叫蛟,只長出角的叫虬,長出了腳和背鰭的叫螭,長出了翅膀的叫應,只有長中雙角、四肢、背鰭和尾鰭才可稱為龍。這些龍必須等待?雷電交架之日,爬上最高樹木等待閃電來臨,被電擊中的龍會隨電柱送上雲層之中,此後牠們就能上天下海穿梭於任何空間之中。

之前提及過龍是一個物種,「龍生九子、子子不同」中提及有很多類似龍的後代,龍的後代或牠和其他動物混生的變種一直是小說家的靈感來源,小說龍族以及遊戲魔物獵人(Monster Hunter)就是十分成功的例子。龍在中國代表了皇權和超自然的力量,但牠就不一定是正義,神話中也有不少禍害蒼生的魔龍,要制止魔龍除了神仙或英雄外也有其他神獸可以,其中老虎和鳳凰擁有和龍不分上下的力量,有時也會出現龍對龍的情況。無論龍是否存在,牠們的確是最強的生物。


 

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