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紫蟒 | 4th May 2011, 12:00 AM | 神話時代 印度篇 | (402 Reads)

名字: 夜叉

地區: 印度

種類: 精靈

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經過佛教在亞洲的普及和日本漫畫市場的角色宣傳,相信大家對夜叉一詞不會太陌生,他們的名字雖然聽得多,但問到甚麼是夜叉時,未必有人能清楚地回答。古印度有時稱夜叉為藥叉或捷疾鬼,本義為「以鬼為食的神」,夜叉是一種半神的生物,生長於山林野間,以邪靈惡鬼為食糧,因此屬於善良的精靈類別。

有關夜叉的來源有多個版本,其中最有理據的就是俱吠羅的版本。俱吠羅(Vaisramana),漢音譯毘沙門,有多見聞的意思,因此其後當佛教萬法歸一時,他被稱為多聞天王。俱吠羅是創造神-梵天(東南亞稱四面佛)的孫子,負責守護北方高山(喜馬拉雅山脈)和楞伽島(即錫蘭島,即斯里蘭卡),除此之外他擁有象徵財寶之神的飛天馬車普剎伯卡(Puspaka),因此他也是守護財寶的神。俱吠羅本身是夜叉王,他和他的夜叉一族長期聚居楞伽島,對於印度人來說那是鬼島。但後來俱吠羅的同父異母兄長羅剎王囉婆拏(Ravanna)擁有打倒眾神的力量,帶領羅剎軍團到處殘殺,還搶走飛天馬車和霸佔楞伽島趕走俱吠羅。俱吠羅和他的夜叉兵只好回到喜馬拉雅山脈,一段時間後因得到毗濕奴幫忙而聯兵戰勝哥哥囉婆拏。後人因紀念俱吠羅的戰勝,把他的造形改為身穿鎧甲的武將,而夜叉族自此與羅剎族敵對的,夜叉與害人的羅剎不同,對人類持友善態度,因而稱為「真誠者」。

夜叉另一名字稱為捷疾鬼,相傳他們行動極為迅速,步伐快得能在空中疾走。但夜叉形象多變,有時被描述為迅速的武士,有時又被描述為腹部下垂的侏儒。女性夜叉更被描繪豐滿的乳房與臀部的美麗年輕女子。後來佛教盛行,把其他印度神話中的神靈收納而且混合為同一神話,此時夜叉成為誘惑人們往楞伽島而食其肉的妖怪,後因為受佛光感化,皈依佛教成為保護佛法八部眾之一,而他們的老大俱吠羅,被封為毘沙門天(多聞天)。毘沙門天在日本極為重視,更把他列為七福仙之一。也有傳說指中國的托塔天王李靖也是毘沙門天的化身。

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